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Esta história sobre Amersfoort mostra como uma cidade com um passado rico pode olhar para o futuro sem perder a sua alma.

Amersfoort recebeu elogios internacionais com o prémio de Cidade Europeia do Ano pela Academia de Urbanismo de Londres. Esta honra é dada à cidade pela sua excepcional qualidade de vida, abordagem progressiva ao planeamento urbano e pela cuidadosa harmonia entre a renovação e a preservação do seu rico carácter e património. O vereador Rutger Dijksterhuis apresentou a declaração em nome de Amersfoort Prêmio Urbanismo recebida, uma confirmação tangível das qualidades urbanas de que o júri tanto fala.

A avaliação do júri ocorreu durante uma visita intensiva à cidade em setembro, durante a qual tiveram uma profunda impressão da coesão urbana, percorrendo bairros como o centro histórico da cidade, Kattenbroek, Wagenwerkplaats e Vathorst. O compromisso com a coesão social, a sustentabilidade e a qualidade da governação foi visível em todas as ruas e projetos que visitaram.

"Amersfoort beneficia de uma visão partilhada a longo prazo para a cidade que dá prioridade à melhoria da qualidade de vida dos seus cidadãos. Equipas de planeamento futuro, gestão de desenvolvimento e renovação com bons recursos estão a concretizar esta visão através de políticas detalhadas e novas infra-estruturas impressionantes, preservando ao mesmo tempo a sua património e carácter únicos O bem-estar e a felicidade de todos os cidadãos são claramente centrais, desde medidas para limitar o acesso automóvel ao centro histórico da cidade, até à oferta de habitação acessível diversificada e de boa qualidade."

O prefeito Lucas Bolsius ressalta que o preço é um sinal de agradecimento às gerações de Amersfoorters que moldaram a cidade. O dinamismo da cidade, que tem crescido e modernizado continuamente sem perder a alma, testemunha uma comunidade que preza os valores partilhados e contribui ativamente para o tecido urbano.

O vereador Dijksterhuis enfatiza o equilíbrio único entre o material – as “pedras” – e o aspecto humano – as “pessoas” – que o júri tanto admirou. O facto de Amersfoort se juntar agora a vencedores anteriores, como Berlim e Copenhaga, é uma prova do seu fascínio internacional e do orgulho que os residentes de Amersfoort devem sentir.

Com isso reconhecimento Amersfoort confirma o seu estatuto de exemplo de desenvolvimento urbano que respeita o presente e abre caminho para o futuro. Tudo isso forma a história de uma cidade que sabe encantar e cativar não só seus moradores, mas também seus visitantes.

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Foto de : Pitane Blue - Amersfoort

Fizemos uma visita de trabalho a uma cidade com diversos museus, lojas e opções gastronômicas, além de pitorescos canais e parques que convidam a um passeio relaxante.

Um turista que visita Amersfoort pode esperar uma variedade de pontos turísticos que refletem a rica história e a cultura vibrante da cidade. Imperdível é o centro histórico da cidade com seu padrão de ruas medievais, onde a Igreja de São Jorge e o Koppelpoort, um portão da cidade medieval lindamente preservado, se destacam como monumentos icônicos.

A cidade também abriga as Casas da Muralha, que foram construídas sobre as fundações da antiga muralha da cidade e hoje constituem um ambiente de vida único. A Casa Mondriaan, local de nascimento do famoso pintor Piet Mondriaan, é outra atração que os amantes da arte não devem perder.

Para um vislumbre da arquitetura moderna, o bairro de Kattenbroek, projetado pelo arquiteto holandês Ashok Bhalotra, é uma verdadeira viagem de descoberta. A arquitetura aqui é lúdica, colorida e variada, oferecendo um contraste surpreendente com os elementos históricos da cidade.

Os Wagenwerkplaats e Vathorst são desenvolvimentos mais recentes na cidade que testemunham o planeamento urbano progressivo pelo qual Amersfoort é conhecida. O novo bairro de Vathorst destaca-se pelos seus cursos de água integrados e conceitos residenciais modernos, enquanto o Wagenwerkplaats é uma antiga zona industrial que foi transformada num dinâmico centro cultural e criativo.

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Os residentes de Amersfoort são frequentemente chamados de "Amersfoorters". Outro nome menos conhecido que às vezes é usado é "Keientrekkers". Este apelido refere-se a uma lenda do século XVII em que os moradores de Amersfoort trouxeram uma grande pedra para dentro da cidade para enganar um cobrador de impostos.

O apelido “Keientrekkers” para os moradores de Amersfoort tem origem em um famoso acontecimento de 1661. Segundo a tradição, Jonkheer Everard Meyster queria fazer uma aposta com amigos que conseguiria persuadir os moradores de Amersfoort a pegar uma grande pedra que havia caído na charneca perto de Soesterberg foi localizado, para chegar à cidade. Esta foi uma rocha trazida para a região pelas geleiras durante a última era glacial.

Os residentes de Amersfoort aceitaram o desafio, possivelmente encorajados pela promessa de uma recompensa na forma de um prato gratuito de cerveja e pretzels. Eles puxaram a pedra para dentro da cidade com todas as suas forças. Diz a lenda que, uma vez que a pedra estava na cidade, o escudeiro só recompensou aqueles que realmente a puxaram, e não os muitos espectadores que vieram apenas para entretenimento e recompensa.

Este acontecimento foi visto pela região de Amersfoort como um acto de loucura e como um sinal da estupidez dos habitantes, que se permitiram empreender uma tarefa tão trivial. A pedra, conhecida como “Amersfoortse Kei”, acabou se tornando um monumento na cidade e simboliza esta lenda. A história deu ao povo de Amersfoort o apelido de “Keientrekkers”, que carrega até hoje. Esta história faz parte da rica história e folclore da cidade e contribui para a sua identidade local.

Capa fotográfica da Academia de Urbanismo.

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