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Imagem Pitane

Após uma batalha de 25 anos pelo legado do fundador Bernard Van Hool, nada resta de todo esse legado.

A falência da Van Hool NV, um nome estabelecido na indústria belga de autocarros, e da sua holding controladora Immoroc, também provocou uma onda de choque na economia local. O tribunal corporativo declarou a falência de ambas as entidades, fazendo com que a região de Lier enfrentasse um impacto económico significativo. A falência não só coloca os funcionários diretos na rua, mas também ameaça causar um efeito dominó entre numerosos fornecedores.

Wim Brillouet, representante da VOKA Mechelen, diz a campainha de alarme sobre as consequências de longo alcance deste colapso. Segundo ele, 41 fornecedores já indicaram que a falência afetará fortemente suas operações comerciais e pessoal. Este desenvolvimento ameaça cerca de 500 empregos, além das demissões já anunciadas em Van Hool. Este número aumenta significativamente o número de pessoas à procura de emprego no distrito de Mechelen, prevendo-se um aumento de pelo menos 15 por cento. É um retrocesso ao período sombrio de 2017, quando as taxas de desemprego subiram pela última vez a este nível.

zona deslocada

Em resposta a esta crise, a VOKA apelou à extensão do estatuto de «zona perturbada» até 2030 para a região, bem como à introdução de uma «zona perturbada Plus» em torno de Lier. Isto permitiria às empresas pagar menos imposto retido na fonte por um período de quatro anos, em vez dos habituais dois anos. Estas medidas destinam-se a aliviar o sofrimento financeiro das empresas afetadas e estabilizar economicamente a região.

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(O texto continua abaixo da foto)
VDL Groep é uma empresa familiar industrial internacional.

Embora os administradores estejam relutantes em fornecer detalhes sobre as propostas recebidas, é do conhecimento geral que potenciais adquirentes, incluindo a VDL Groep e a Schmitz Cargobull, demonstraram interesse.

Os problemas financeiros de Van Hool são profundos, com uma dívida de aproximadamente 400 milhões de euros, cerca de metade da qual é devida a bancos. O governo flamengo e o Gabinete Nacional de Segurança Social (RSZ) também devem montantes significativos, o que aumenta a complexidade do acordo de falência. Há alguma esperança de que as propostas de potenciais adquirentes, incluindo a VDL e a Schmitz Cargobull, possam cobrir parte da dívida, mas os resultados exactos permanecem incertos.

Este desastre marca o fim de uma batalha de 25 anos pelo legado do fundador Bernard Van Hool, e agora está claro que nada resta desse legado. Além da perda de empregos, a perda pessoal da família Van Hool também é significativa, já que muitos deles dependiam da empresa e dos seus dividendos para obter os seus rendimentos.

Ainda assim, há um vislumbre de esperança para os trabalhadores que perderam os seus empregos. A VDAB organizará processos para que estes funcionários voltem ao trabalho, enquanto os novos proprietários, que deverão ser a VDL e a Schmitz Cargobull, poderão manter centenas de empregos na região. 

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