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Existem regras que determinam que não se pode dormir na cabine durante longos períodos de descanso, mas isso é constantemente ignorado.

Durante uma investigação policial em grande escala sobre a fraude social em camiões, a polícia emitiu mais de 250.000 euros em multas. Além disso, nove caminhões foram apreendidos. Esta acção teve lugar em Noorderlaan, perto do porto de Antuérpia, e envolveu o controlo dos tempos de condução e descanso dos camionistas. O Ministro da Justiça, Paul Van Tigchelt (Open VLD), chamou a ação de “implantação de poder”.

Mais de uma centena de agentes trabalharam em conjunto com vários serviços, incluindo o Serviço de Imigração, o Serviço de Inteligência e Investigação Social (SIOD) e a Autoridade Europeia do Trabalho (ELA). Foram fiscalizados 341 caminhões, dos quais 202 veículos passaram por vistoria detalhada. De acordo com o serviço de notícias VRT NWS a auditoria resultou na cobrança imediata de 124 multas, num valor total de 255.762 euros. 

As verificações revelaram que 135 condutores violaram as regras relativas aos períodos de descanso semanal. Estes motoristas foram obrigados a passar o fim de semana no seu camião, quando os seus empregadores deveriam ter providenciado alojamento em hotel. Além disso, 70 camiões não abandonaram o seu país de origem após as oito semanas obrigatórias e 35 condutores estiveram na estrada continuamente durante mais de quatro semanas, o que também viola os regulamentos.

Guy Van Hyfte, da Federação Europeia de Transportes, falou sobre as terríveis circunstâncias que muitos motoristas enfrentam. “Existem regras que determinam que as pessoas não podem dormir na cabine durante períodos de descanso mais longos, mas isso é constantemente ignorado. As instalações sanitárias são muitas vezes insuficientes para o grande número de condutores. Às vezes, eles vivem em suas cabanas por seis a sete meses, enquanto precisam poder voltar para casa a cada quatro semanas.”

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(O texto continua abaixo da foto)
controlar Antuérpia
Foto: controle Antuérpia

Os motoristas costumam cozinhar em fogueiras no estacionamento e, embora haja chuveiros, eles não são projetados para o número de usuários. A Ministra do Interior Annelies Verlinden (CD&V) enfatizou a importância da concorrência leal. “As empresas que respeitam as regras liquidam esses custos. É injusto que outros não o façam.”

A legislação sobre tempos de condução e descanso na Bélgica estabelece que um condutor pode conduzir no máximo 4,5 horas seguidas, seguidas de uma pausa de 45 minutos. É obrigatório um período de descanso de 11 horas todos os dias após 9 a 10 horas de condução, com um período de descanso obrigatório de 45 horas por semana após seis dias de trabalho. Estas regras são cruciais para a segurança dos condutores e dos outros utentes da estrada.

O Ministro Verlinden enfatizou que o foco da fiscalização está nos empregadores. “Os empregadores deveriam ser multados, não deveríamos punir novamente os motoristas pelas condições terríveis em que têm de trabalhar.” As informações sobre empresas que não cumprem as regras são compartilhadas internacionalmente para evitar novas fraudes.

No entanto, o cumprimento das regras continua a ser um desafio. Van Hyfte afirmou que alguns empregadores simplesmente pagam as multas e continuam com as suas práticas, sabendo que ainda têm centenas de outros camiões na estrada. As multas começam nos 1.800 euros e devem ser pagas de imediato.

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