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Azmani e de Groot sobre mobilidade e forças de mercado nas ligações ferroviárias internacionais.

Segurança, economia e asilo foram fundamentais durante a reunião do VVD em Veldhoven, realizada em D'n Burgemister. Estes temas são de grande importância para Malik Azmani, o líder do partido VVD para as próximas eleições europeias. Uma extensa discussão sobre a Europa e o impacto no Brainport, com dois candidatos proeminentes, atraiu muito interesse. Além de Azmani, também esteve presente Björn de Groot, o décimo primeiro homem da lista e um rosto conhecido de Brabant pela facção Renew dos liberais europeus.

Azmani enfatizou a necessidade de reforçar a cooperação internacional na Europa, com especial enfoque na mobilidade entre países. “É essencial melhorarmos as ligações, tanto com comboios como com autocarros”, disse Azmani. Apontou a próxima duplicação do número de viagens ferroviárias entre Bruxelas, Haia e Amesterdão a partir de janeiro de 2025 como um exemplo positivo.

Björn de Groot, que representa Brabant, também falou sobre a melhoria das conexões internacionais. “A ligação entre Eindhoven e Aachen está no topo da agenda”, afirma De Groot. Desde 2003, estão em andamento trabalhos para uma conexão ferroviária mais rápida entre essas cidades, mas os viajantes ainda precisam trocar de trem em Heerlen, o que aumenta significativamente o tempo de viagem. De Groot sublinhou a importância desta ligação para a região, apesar das restrições atuais.

Outro ponto levantado durante a reunião foi o papel da concorrência nas rotas ferroviárias internacionais. Azmani observou que o mercado atual é dominado por alguns players como Thalys e Eurostar, o que nem sempre funciona em benefício dos consumidores. “Mais concorrência poderia reduzir os preços”, disse Azmani. “Agora às vezes você paga muito caro por uma passagem, então definitivamente devemos nos concentrar nisso.”

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VVD Veldhoven
Foto: © Pitane Blue - Malik Azmani -Daan de Kort - Björn de Groot (da esquerda para a direita)

Durante a reunião do VVD em Veldhoven, o fosso entre a política europeia e os cidadãos locais também chamou a atenção. Danielle Stijntjes, conselheira do VVD no município de Eindhoven, expressou a sua preocupação sobre isto e fez perguntas críticas aos políticos presentes, Malik Azmani e Björn de Groot.

Stijntjes observou que as eleições europeias estão muito distantes dos cidadãos da região. Isso ficou dolorosamente claro para ela enquanto distribuía panfletos no sábado. “Estou chocado com a reação das pessoas nas ruas, que não querem absolutamente nada ter a ver com a Europa”, disse Stijntjes. A sua pergunta a Azmani e de Groot foi como planeiam aproximar Bruxelas do povo dos Países Baixos no próximo período.

Stijntjes enfatizou que este problema não se aplica apenas à Europa, mas também à política local. “Temos de nos concentrar muito nisto, porque a Europa é extremamente importante para o nosso futuro”, acrescentou. Ela defendeu uma comunicação e um contacto mais directos entre as instituições europeias e os cidadãos holandeses. “Gostaria de ver muito mais contacto de Bruxelas com os residentes dos Países Baixos.”

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Björn de Groot, natural de Brabante e activo no Parlamento Europeu pelo VVD e Renew Europe, respondeu de acordo. Ele enfatizou a importância de noites como estas para fortalecer o vínculo entre as diferentes camadas políticas. “Gostaria de ser o seu Brabander na Europa, como já fui, mas não só agora, mas também nos próximos anos”, disse de Groot. “Porque penso que o contacto entre todas essas diferentes camadas, a política em Bruxelas, nacional ou local, é importante, noites como esta são de grande importância.”

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Foto: © Pitane Blue - Björn de Groot

O membro do Parlamento pelo VVD e moderador da noite, Daan de Kort, perguntou a Björn de Groot como a evolução económica se traduz em Brabant e Brainport, e qual é o papel de Bruxelas nisso. De Groot, que ocupa o décimo primeiro lugar na lista do VVD para as próximas eleições europeias, começou com uma nota positiva: “Para começar, vejo que os meus colegas conhecem a região. Eles sabem o que é importante aqui, quer se trate de universidades ou de empresas como a ASML.”

De Groot enfatizou que desde toda a história de Beethoven – codinome para um grande projeto na ASML – tem havido muita atenção sobre como os processos e investimentos ocorrem na região. “Também ouvimos hoje da ASML como foi esse processo”, diz de Groot. Observou que se dá muita atenção à atração de talentos internacionais, mas que o potencial dentro da própria região também deve ser analisado. “A economia de Brabante é realmente o motor da economia holandesa e, acredito, ocupa o terceiro lugar entre as cinco regiões mais competitivas da Europa. Na Holanda, apenas Amesterdão ainda está acima de nós", brincou de Groot, e não se referia ao futebol.

Espera que através de investimentos inteligentes e de um maior foco na inovação, esta região possa manter e reforçar a sua posição competitiva, com apoio a nível europeu. Malik Azmani concordou com isto e enfatizou que os Países Baixos também devem desempenhar um papel no apoio à região de Brainport. “Também importante para a Europa. Não é à toa que Ursula von der Leyen esteve aqui há cerca de 1,5 anos, na ASML. Thierry Breton também esteve aqui, então todo mundo vai para a ASML”, disse Azmani.

Porém, Azmani também alertou sobre o lado negativo de toda a atenção que a ASML recebe. “É muito mais do que ASML. Também acho que a ASML já recebeu muita atenção. Quando visitei a ASML tive a sensação de que eles também pensam assim, que recebem muita atenção e que isso também significa algo para eles. Não sei se isso é sempre bom”, concluiu Azmani.

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A reunião mostrou que existem fortes laços regionais e internacionais que são de grande importância para o futuro da Brainport e da economia holandesa em geral. O debate destacou não só a necessidade de apoio local e nacional, mas também o papel crucial que a Europa desempenha no incentivo à segurança, inovação e crescimento económico.

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Foto: © Pitane Blue - ônibus promocional Malik Azmani (VVD)

Desde 2019, Azmani é líder partidário da delegação VVD e primeiro vice-líder partidário do Renovar a Europa. Nestas posições, trabalhou arduamente para uma Europa forte na cena mundial. Envidou esforços, entre outras coisas, para alcançar novos acordos de migração a nível europeu e para celebrar acordos com países terceiros. Ele também defendeu fortes sanções europeias contra a Rússia e apoio à Ucrânia. Juntamente com os liberais europeus, ele aplicou um mecanismo do Estado de direito, com o qual os países da UE que violam o Estado de direito podem ser cortados dos fundos europeus.

Malik Azmani, nascido e criado em Heerenveen, filho de mãe frísia e pai marroquino, estudou Direito em Groningen. Em 2010 foi eleito deputado ao Parlamento e combinou isso com o cargo de membro do conselho do município de Ommen até 2014. Durante os seus nove anos como deputado ao Parlamento, concentrou-se nos temas da migração e da segurança. Agora ele é candidato a líder do partido Eleições europeias em 2024.

Björn de Groot, natural de Brabant e residente em Bruxelas, trabalha no Parlamento Europeu para o VVD e para os liberais europeus da Renew Europe desde 2017. Ele viaja regularmente entre Brabant e Bruxelas para ver familiares e amigos e para entusiasmar os membros do VVD com a política europeia. De Groot sublinha a importância de laços estreitos entre a região e as instituições europeias, dados os benefícios económicos e sociais que daí advêm.

A reunião em Veldhoven não foi apenas uma plataforma de debate sobre temas eleitorais importantes, mas também uma oportunidade para sublinhar o envolvimento da região na política europeia. Os laços estreitos entre a Brainport e a Europa foram claramente destacados, assim como os desafios e oportunidades que temos pela frente. A noite foi organizada por VVD BOV – VVD Brainport – VVD Den Bosch e Sint-Michielsgestel.

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