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Imagem Pitane

Os municípios dizem que estão trabalhando em possíveis soluções. Por exemplo, procura-se um partido que possa realizar as viagens, mas ainda não foi encontrado.

Nos municípios de Bunnik, De Bilt, Utrechtse Heuvelrug, Wijk bij Duurstede e Zeist, em Utrecht, há grande inquietação entre os pais de mais de 600 crianças em idade escolar. Devido a uma grave escassez de motoristas, as empresas de transporte Connexxion e Willemsen-De Koning já não podem garantir viagens para transporte de estudantes. Isto significa que os pais têm que procurar formas alternativas de levar os seus filhos à escola.

Os problemas surgem da falta de motoristas, justamente no momento em que a região vive uma mudança de empresas de transporte. Recentemente, 22 municípios de Utrecht, juntamente com a província, voltaram a licitar o Regiotaxi e o transporte estudantil. Isto mostrou que a partir de 2025 a Willemsen-De Koning e a Connexxion fornecerão transporte em conjunto. Willemsen-De Koning continua responsável pelas regiões de Utrecht Stad, Utrecht West e Lekstroom, enquanto a Connexxion assumirá o transporte em Eemland e Zuidoost Utrecht.

No entanto, as coisas estão agora a correr mal nos municípios de Bunnik, De Bilt, Utrechtse Heuvelrug, Wijk bij Duurstede e Zeist. O contrato da Willemsen-De Koning vai até as férias de verão de 2024, enquanto o contrato da Connexxion só começa em janeiro de 2025. Ambas as transportadoras indicaram que não têm motoristas suficientes para cobrir os meses seguintes devido ao mercado de trabalho apertado. Isto significa que de Setembro até às férias de Natal não há transporte estudantil disponível para as cerca de 640 crianças que normalmente o utilizam.

Os pais estão desesperados. “Ainda não tenho ideia de como vou resolver isso”, diz um dos pais RTV Utrecht. A situação está causando grande preocupação e pânico, já que muitos dependem do transporte estudantil para levar seus filhos à escola com segurança e pontualidade.

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Foto: © Pitane Blue - Connexxion

A escassez de motoristas ocorre em meio a uma mudança nas empresas de transporte que oferecem transporte estudantil.

Os municípios envolvidos estão trabalhando arduamente em possíveis soluções. Estão sendo procuradas partes alternativas que possam assumir as viagens, mas até agora não foi encontrado nenhum substituto adequado. Além disso, está sendo investigado se táxis ou voluntários podem ser usados ​​para fornecer transporte. No entanto, esta incerteza está a causar muito stress entre os pais, que se perguntam como irão levar os seus filhos à escola nos próximos meses.

Connexxion e Willemsen-De Koning indicam que estão a fazer tudo o que podem para resolver os problemas, mas também apontam o grande desafio colocado pelo atual mercado de trabalho. A escassez do mercado de trabalho torna difícil encontrar motoristas suficientemente qualificados a curto prazo.

Entretanto, os pais nos cinco municípios permanecem incertos. “Isso deveria ter sido evitado”, disse um dos pais. “É incompreensível que não exista um plano de contingência para um serviço tão essencial como o transporte estudantil.” Os municípios sublinham que dão a maior prioridade à procura de uma solução, mas o tempo está a esgotar-se.

O transporte estudantil é vital para as crianças que não podem deslocar-se para a escola de forma independente, por exemplo devido a uma deficiência ou à grande distância até à escola. A perda deste transporte não só pressiona os pais, mas também pode afetar negativamente o desempenho escolar e o bem-estar das crianças.

Com a aproximação das férias de verão, muitos pais esperam uma solução rápida e eficaz. As próximas semanas determinarão se o transporte estudantil estará disponível novamente em setembro ou se os pais serão forçados a fornecer o seu próprio transporte.

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