"Jag tror att vi vill ha någon som är i nivå med Putin"

Uber gjorde avtal med Putins närmaste allierade i ett misslyckat försök att bryta sig in på den ryska marknaden, sade ICIJ. Dokument från International Consortium of Investigative Journalists visar att Uber samarbetade med en Kremlbank och erbjöd ryska oligarker aktier.

Medan Uber kämpade mot lokala regeringar och undvek eller ifrågasatte regler i västerländska demokratier, gick en del chefer till extraordinära ansträngningar för att växa företagets verksamhet i Ryssland, en av världens mest attraktiva men ändå förtryckande marknader vid den tiden.

I Ryssland, enligt dokument, Ubers insiders har uttryckt oro över att ett föreslaget avtal med en rysk rådgivare skulle kunna bryta mot USA:s anti-bestickningslagar. Ett nio sidor långt internt informationsdokument beskriver utmaningarna som den San Francisco-baserade jätten ställdes inför i Ryssland, och taktiken för att övervinna dem. 

Uber sa att det måste vara "diskriminerande med tanke på det nuvarande geopolitiska klimatet". Ett av dess "nyckelmål" var att "bli en aktiv aktör i lagstiftningsprocessen" genom att identifiera "nyckelaktörer i näringslivet och politiska intressenter".

(Texten fortsätter under bilden.)

"tämja björnen"

I ett försök att tämja björnen ("tämja björnen"), som ett internt memo beskrivs, smidde Uber affärer med flera Putin-allierade, inklusive Grefs Sberbank investeringsbolaget LetterOne Holdings, som ägs av Putinlojalisterna Fridman och Petr Aven, och USM, ett holdingbolag som samägs av Rysslands sjunde rikaste person, Alisher Usmanov.

"Jag tror att vi vill ha någon som är i nivå med Putin," sa Emil Michael, Ubers affärschef, i ett mejlutbyte med kollegor 2014 om potentiella ryska investerare. En talesperson för Michael sa att han "inte minns några specifika referenser till att Uber vill ha en investerare i paritet med Putin." Företaget har granskat alla investerare, sa han.

"Är det normal praxis för den största statliga banken i Ryska federationen att marknadsföra tjänster som är potentiellt farliga för civila?"

Ryska fackföreningen för taxichaufförer

Uber-Sberbank-alliansen gjorde ryska taxichaufförer upprörda. Ett taxifack skrev ett brev till den dåvarande ryske premiärministern Dmitrij Medvedev och sa att partnerskapet försvagade konkurrensen, sänkte arbetarnas löner genom att underskrida priserna och bröt mot taxilagarna. De anklagade till och med Uber för skatteflykt och mutor.

"Är det normal praxis för den största statliga banken i Ryska federationen att marknadsföra tjänster som är potentiellt farliga för civila?" frågade förarna i brevet. "Varför erbjuder Sberbank de dyraste och mest komplicerade leasing- och låneavtalen till andra och särskilt förmånliga villkor för Uber?"

E-postmeddelanden visar att Uber-Sberbank-relationen startades delvis av Plouffe, som träffade Gref under en sommarresa till Ryssland 2015. Under hela förhållandet var Sberbank under sanktioner från USA:s och EU:s regeringar, först på grund av Rysslands olaglig annektering av Krim 2014.

Under 2017 gick Uber med på att slå samman sin ryska verksamhet med det ryska internetföretaget Yandex, som driver en åktjänst, till ett joint venture på 3,7 miljarder dollar som kontrolleras av Yandex. Sedan dess har Uber sålt en större del av sin andel. Efter årets invasion av Ukraina tillkännagav Uber planer på att helt skära de finansiella banden med Ryssland.

Källa: ICIJ

Läs också: Ryska teknikföretaget Yandex fortsätter utan Uber

Relaterade artiklar:
Utskriftsvänlig, PDF och e-post