Pitane Image

Travis Kalanick wilde schandalig veel geld verdienen met het annexeren van de mondiale taximarkt.

Wanneer je jezelf een weekendje wil verdiepen in de historie van het platformbedrijf Uber hebben we wellicht een goede tip. In 2009 startte Travis Kalanick een digitaal taxibedrijf dat in moordend tempo de hele wereld zou veroveren. Hoe dit precies in zijn werk ging, zie je in het eerste seizoen van Super Pumped, The Battle for Uber. In deze anthologiereeks volgen we Travis Kalanick, de oprichter en CEO van de taxi-app Uber die miljarden winst wist te maken tot hij uit het bestuur werd gezet.

Met slechts een paar tikken op je telefoon opgehaald worden op iedere hoek van om het even welke straat. Niks mis met groot dromen, maar Kalanick hanteert nogal dubieuze methoden om die droom waar te maken. SkyShowtime‘s serie Super Pumped, gebaseerd op het gelijknamige boek van onderzoeksjournalist Mike Isaac, moet verandering brengen in de wijze waarop we naar Uber gaan kijken. Super Pumped schetst het beeld van een door macht en geld verblinde cowboy, een CEO die letterlijk bereid is over lijken te gaan om zijn doel te bereiken.

Uber kende een bedrijfscultuur met veel drankgebruik, managementbijeenkomsten met escorts en seksueel wangedrag van leidinggevenden dat jarenlang onbestraft bleef.

Volgens een recensie in NRC noemden managers intern hun eigen bedrijf ‘boober’, vanwege de vrouwelijke aandacht die een toppositie bij Uber met zich meebracht. Uber intimideerde chauffeurs als ze kozen voor concurrenten en jutte hen op om te demonstreren tegen overheidsdiensten die de app probeerden te verbieden. En Uber bespioneerde overheidsfunctionarissen en journalisten via zijn eigen app. Dat privacyschandaal – codenaam Greyball en onthuld door Mike Isaac – leidde uiteindelijk tot Kalanicks aftreden.

Lees ook  De macht van de lobby: hoe Uber en Bolt EU-bescherming blokkeren
(Tekst loopt door onder de foto)
Travis Kalanick wilde schandalig veel geld verdienen met het annexeren van de mondiale taximarkt.

Het programma, met een tool genaamd Greyball, gebruikt gegevens die zijn verzameld via de Uber-app en andere technieken om functionarissen te identificeren en te omzeilen die probeerden de taxidienst te onderdrukken. Uber gebruikte deze methoden om de autoriteiten te ontwijken in steden als Boston, Parijs en Las Vegas, en in landen als Australië, China en Zuid-Korea.

Uber is al jaren bezig met een wereldwijd programma om de autoriteiten te misleiden in markten waar de goedkope taxidienst werd tegengewerkt door de politie of, in sommige gevallen, was verboden.

Greyball maakte deel uit van een programma genaamd VTOS, een afkorting voor ‘schending van de servicevoorwaarden’, dat Uber heeft gemaakt om mensen uit te roeien waarvan het dacht dat ze de service onjuist gebruikten of targetten. Het programma, inclusief Greyball, begon al in 2014 en blijft in gebruik, voornamelijk buiten de Verenigde Staten. Greyball werd goedgekeurd door het juridische team van Uber.

serie

Het verhaal draait om Travis Kalanick, de veeleisende CEO van Uber die uiteindelijk werd afgezet bij een staatsgreep in de bestuurskamer, en zijn soms tumultueuze relatie met zijn mentor Bill Gurley, de openhartige, briljante Texaanse durfkapitalist die zijn uitstekende reputatie op het spel zet voor het succes van Uber. Super Pumped reconstrueert de opkomst en ondergang van Kalanick, die wordt gespeeld door acteur Joseph Gordon-Levitt, die hem neerzet als een manische, seksistische, meedogenloze en vooral onsympathieke techondernemer.

cast

De serie, gebaseerd op een waargebeurd verhaal, ging eerder dit jaar in de Verenigde Staten in première op Showtime en is eveneens in Nederland te zien via de online streamingdienst. De hoofdrollen worden gespeeld door Joseph Gordon-Levitt, Uma Thurman, Kerry Bishé, Babak Tafti, Kyle Chandler, Elisabeth Shue, Jon Bass, Bridget Gao Hollitt. Brian Koppelman, David Levien en Beth Schacter (Soundtrack) zullen uitvoerend produceren, schrijven en optreden als showrunners van de serie. Paul Schiff, Stephen Schiff en Allyce Ozarski zullen ook uitvoerend produceren en Isaac zal het project co-uitvoerend produceren.

Lees ook  Liefde op pauze, chauffeurs en bezorgers leggen werk neer
Gerelateerde artikelen:
Agendapakket
Print Friendly, PDF & Email