Print Friendly, PDF & Email
Pitane Image

Volgens het Hof van Beroep Brussel heeft Uber zes jaar lang illegaal in Brussel gereden.

Het geschil begon toen de Belgische Federatie van Taxi’s (Febet), samen met een twintigtal taxichauffeurs, in 2018 een rechtszaak aanspande met de intentie UberX te verbieden in de Belgische hoofdstad. De zaak werd aangespannen nadat het bedrijfsrechtbank in 2014 had geoordeeld dat Uber diensten aanbood die in strijd waren met de bestaande taxiregulering, waardoor het bedrijf zijn diensten moest staken. Als reactie hierop lanceerde Uber UberX, een dienst die naar eigen zeggen meer in lijn was met de verhuur van voertuigen met chauffeur (LVC).

Een artikel op de website van het digitaal vakblad Personenvervoer Magazine attendeerde ons erop dat na een langdurig juridisch gevecht, dat zijn oorsprong vindt in de straten van Brussel, het Brusselse hof van beroep geoordeeld heeft dat UberX meer dan zes jaar lang onwettig heeft geopereerd. De taxibedrijven kunnen nu schadevergoeding eisen.

Wij zijn verheugd u te kunnen mededelen dat het vonnis van het Hof van Beroep in de zaak Uber is gevallen.

Dit historische besluit staat beschreven in L’Echo, en markeert een significante ontwikkeling in de voortdurende strijd tussen traditionele taxidiensten en moderne technologie gedreven vervoersoplossingen zoals die van Uber. De kern van het conflict draaide om de interpretatie en naleving van de Brusselse taxiregulering, specifiek de regelgeving die het gebruik van communicatieapparatuur door LVC-voertuigen, zoals smartphones, verbood. 

(Tekst loopt door onder de foto)

Deze uitspraak zou in principe een einde moeten stellen aan de juridische strijd die in 2018 werd opgestart door de Belgische Taxifederatie (Febet) gesteund door een twintigtal chauffeurs.

De eerste rechtszaak leidde tot een beroepsprocedure waarbij in 2021 de hof van beroep oordeelde dat UberX inderdaad in strijd was met de lokale taxiwetgeving. Deze beslissing werd versterkt door een uitspraak van het Grondwettelijk Hof in juni 2022, die bevestigde dat de taxiverordening van 1995 grondwettelijk was en dat UberX overtredingen had begaan.

Lees ook  Waterstof: Franse Hype brengt waterstoftaxi's naar Brussel

Het recente vonnis van de hof van beroep heeft nu definitief vastgesteld dat UberX tussen 3 september 2015 en 10 december 2021, de dag voor de invoering van een nieuwe Brusselse verordening, illegaal heeft gehandeld. Bovendien werd geconcludeerd dat UberX’s praktijken in strijd waren met eerlijke handelspraktijken, zelfs in de periode na de invoering van de nieuwe regelgeving tot aan de verordening van 9 juni 2022, die een wettelijk kader schept voor de co-existentie van UberX en traditionele taxi’s.

Deze uitspraak opent de deur voor schadeclaims van taxibedrijven, die volgens Antoine Chomé, advocaat van Febet, in de tientallen miljoenen euro’s kunnen lopen. Het bewijs van de overtreding is onweerlegbaar vastgesteld; het enige wat resteert is het aantonen van de schade en het causale verband. Uber, aan de andere kant, benadrukt dat de huidige wetgeving helderheid heeft verschaft en dat het bedrijf nu volledig in overeenstemming is met de lokale regelgeving, waarbij passagiers gekoppeld worden aan zowel straat- als station taxi’s.

Febet

Met dit besluit lijkt een hoofdstuk in de juridische strijd tussen Uber en de Brusselse taxibranche te zijn afgesloten, maar de bredere discussie over de regulering van de gig-economie en de toekomst van stedelijk vervoer blijft ongetwijfeld voortduren. Ondertussen dient zich al een volgend probleem aan. De federatie van Belgische taxi’s gaat op maandag 4 maart aan het Noordstation in Brussel manifesteren tegen de wijze waarop de sector in Brussel wordt behandeld. De federatie hekelt de maatregel waardoor alle nieuwe taxi’s in Brussel vanaf 1 januari 2025 emissievrij moeten zijn. 

ABONNEMENT
Gerelateerde artikelen:
Lees ook  Uber in het nauw: aanklacht wegens bedrijfsspionage in Australië
Chiron