Pitane Image

San Francisco is de stad waar Cruise de meeste voertuigen heeft ingezet. Hier heeft het zijn commerciële dienst van betaalde robotaxi-ritten in de praktijk getest.

De zelfrijdende voertuigen van Cruise, een dochter van General Motors, “zijn niet veilig voor openbaar gebruik”, zei het California Department of Motor Vehicles (DMV). Volgens het digitaal Personenvervoer Magazine heeft het DMV de robotaxi-vergunning van Cruise “met onmiddellijke ingang” en voor onbepaalde tijd opgeschort. Het bedrijf was onlangs betrokken bij verschillende veiligheidsincidenten, meest recentelijk een aanrijding door een andere bestuurder waardoor een voetganger bekneld raakte onder een van de zelfrijdende voertuigen van Cruise. 

Een van de redenen die voor de opschorting worden genoemd: de voertuigen van Cruise “zijn niet veilig voor openbaar gebruik”. Het bedrijf zou de veiligheid van zijn voertuigen “verkeerd hebben voorgesteld”. De voertuigen van Cruise zouden “een onredelijk risico voor het publiek” kunnen vormen. Vergunningen kunnen worden ingetrokken “als een fabrikant zich op zodanige wijze bezighoudt met een praktijk dat onmiddellijke opschorting vereist is voor de veiligheid van personen op de openbare weg.” 

 opgeschorte vergunningen

“Het DMV heeft Cruise de te nemen stappen uitgelegd die nodig zijn om een aanvraag in te dienen om de opgeschorte vergunningen weer toe te kennen. Het DMV voegde daar aan toe dat ze dit niet zal goedkeuren totdat het bedrijf naar tevredenheid van de afdeling aan de vereisten heeft voldaan”, aldus het bureau. Cruise kan zijn voertuigen nog steeds testen met menselijke veiligheidsmedewerkers achter het stuur. Maar de robotaxivergunning waarmee passagiers in voertuigen zonder bestuurder konden worden opgehaald en afgezet, is opgeschort.

(Tekst loopt door onder de foto)
Foto: GetCruise media

San Francisco is de stad waar Cruise de meeste voertuigen heeft ingezet. Hier heeft het zijn commerciële dienst van betaalde robotaxi-ritten in de praktijk getest. Een opschorting zou ernstige gevolgen kunnen hebben voor het vermogen van het bedrijf om op te schalen naar nieuwe markten. De opschorting zou ook een duidelijker onderscheid kunnen maken tussen Cruise en zijn belangrijkste rivaal, Alphabet’s Waymo, die ook een betaalde robotaxidienst exploiteert in San Francisco. “Dit heeft niet alleen impact vanwege wat het zegt over de relatie van Californië met Cruise, maar ook vanwege wat diezelfde daad zegt over de relatie van Californië met Waymo”, zei een veiligheidsexpert in een e-mail. “Dit is een veto voor regelitems, geen algemeen AV-beleid. Zonder toegang tot hun inyterne gegevens zouden we de technische voordelen van Cruise en Waymo en de verschillen tussen beide misschien niet kunnen vergelijken. Maar Californië heeft nu voor ons het onderscheid gemaakt.” 

Lees ook  Snorders opgepakt tijdens carnaval: dikke boetes en rijbewijs kwijt

In een e-mail bevestigde Cruise-woordvoerder Hannah Lindow dat het bedrijf eerder gisteren de kennisgeving van de opschorting heeft ontvangen. “We hebben vandaag om 10.30 uur vernomen dat de California DMV onze vergunningen zonder bestuurder heeft opgeschort”, zei Lindow in een verklaring. “Als gevolg hiervan zullen we de activiteiten van onze zelfrijdende AV’s in San Francisco stopzetten. Uiteindelijk ontwikkelen en implementeren we autonome voertuigen in een poging levens te redden.” 

botsing

In augustus kwam een Cruise-robotaxi in botsing met een brandweerwagen, waarbij één passagier gewond raakte. Als reactie daarop halveerde het bedrijf het aantal voertuigen dat het aanvankelijk had ingezet (naar schatting zo’n 100) terwijl de stad het incident onderzocht. En op 2 oktober werd bij een aanrijding in San Francisco een voetganger door een Cruise-robotaxi gegrepen. Volgens de politie remde het Cruise-voertuig vervolgens af, met het achterwiel nog op het been van de vrouw. Nadat Cruise het voertuig had uitgeschakeld, konden reddingswerkers het voertuig van het been van de vrouw krijgen. 

Na het incident opende de National Highway Traffic Safety een veiligheidsonderzoek om vast te stellen of de zelfrijdende voertuigen van Cruise een risico vormen voor voetgangers. De AV’s van het bedrijf kunnen een risico vormen voor voetgangers op zebrapaden, aldus het rapport van de organisatie. Lindow van Cruise bevestigde dat de schorsing verband hield met het incident van 2 oktober. “De AV remde agressief vóór de botsing en omdat hij een botsing detecteerde, probeerde hij te stoppen om verdere veiligheidsproblemen te voorkomen”, zei ze.   

Na het incident nam Cruise contact op met verschillende overheidsinstanties, waaronder de California DMV, de California Public Utilities Commission die commerciële ritten reguleert, en NHTSA. Het bedrijf heeft de video van het incident vanuit zijn voertuig gedeeld met onderzoekers en beantwoordt hun vragen, aldus Lindow. Ze voegde eraan toe: “Onze teams voeren momenteel een analyse uit om mogelijke verbeteringen in de reactie van de robotaxi op dit soort uiterst zeldzame gebeurtenissen te identificeren.” Ambtenaren uit San Francisco, en mensen van ambulances, politie en brandweer hebben hun ernstige bezorgdheid geuit over de voertuigen zonder bestuurder. Eerder zijn de robotaxi’s betrokken geweest bij een aantal kleinere botsingen.  

Lees ook  Taxi hack schokt JFK, einde van een taxi complot
Gerelateerde artikelen:
CDTONLIN
Print Friendly, PDF & Email