Print Friendly, PDF & Email
Pitane Image

De Transrapid wordt vaak bestempeld als een van de "witte olifanten" van Duitsland: een ambitieus project dat steeds weer in de belangstelling staat, maar zelden in positieve zin.

De petitie ter ondersteuning van deze magneetzweeftrein die in maart dit jaar werd gestart heeft inmiddels de grens van 50.000 handtekeningen ruim overschreden. Duitse verkeersminister Dr. Volker Wissing kan bijna niet meer om de toenemende vraag naar onderzoek om de Transrapid in te zetten heen. Voorstanders geven aan dat deze magneetzweeftrein, ontwikkeld voor langeafstandsvervoer, een veelbelovende oplossing biedt voor het overvolle Duitse spoorwegnet en de problemen van vertraagde en uitgevallen treinen.

aandacht

De Transrapid werd al dertig jaar geleden ontwikkeld en is een samenwerkingsproject van de Duitse reuzen Siemens, ThyssenKrupp en de Duitse spoorwegen. Opnieuw kijken de voorstanders naar de voordelen van de Transrapid, niet alleen technisch indrukwekkend, maar ook beleidsmatig van groot belang. Het Duitse spoorwegnet kampt met aanzienlijke capaciteitsproblemen. Volgens de indieners van de petitie kan de Transrapid helpen deze problemen op te lossen. De trein is ontworpen om snelheden van 400 tot 500 km/u te halen en heeft geen rolweerstand, wat resulteert in een aanzienlijk lagere energiebehoefte vergeleken met de ICE-treinen. Bovendien zijn de aandrijfcomponenten van de Transrapid ingebouwd in het baanlichaam, waardoor het voertuig zelf lichter is. Dit leidt tot een energieverbruik dat 30 tot 40% lager is per zitplaats bij vergelijkbare snelheden.

De operationele voordelen van de Transrapid zijn eveneens aanzienlijk. De magneetzweeftrein kan hellingen tot 10% aan, terwijl de ICE zijn limiet bereikt bij 3-4%. Dit betekent minder noodzaak voor tunnels en een efficiëntere aanleg van trajecten. Daarnaast neemt de Transrapid minder ruimte in beslag, zowel bij verhoogde aanleg op pijlers als bij aanleg op maaiveldniveau. Dit maakt het eenvoudiger om de trein in te passen in de bestaande infrastructuur en landschappen, zonder deze te doorsnijden. Boeren kunnen hun akkers blijven bewerken en wilde dieren kunnen veilig passeren zonder hinder van spoorwegovergangen.

Lees ook  Transrapid in het IC-segment: Stichting Freedom of Mobility presenteert ambitieuze visie
(Tekst loopt door onder de foto)
maglev
Foto: © Pitane Blue - The Shanghai maglev Train

Bij lagere snelheden, beneden 250 km/u, zijn de stroomkosten beduidend lager dan van een gewone trein. Van 250 tot 350 km/u is het energieverbruik van de maglev gunstiger, maar bij snelheden vanaf 550 km/u neemt het stroomverbruik aanzienlijk toe door de toenemende luchtweerstand.

In 1994 keurde de regering-Kohl de “Transrapidplanningswet” goed, die het startsein moest geven voor de bouw van de eerste commerciële spoorlijn tussen Hamburg en Berlijn. Deze lijn zou over een afstand van driehonderd kilometer lopen, grotendeels door de vlaktes van noordelijk Oost-Duitsland. Met de Transrapid zou de afstand Hamburg-Berlijn in minder dan een uur kunnen worden afgelegd, wat een enorme verbetering zou betekenen voor het langeafstandsvervoer in Duitsland.

kosten

De plannen voor de Hamburg-Berlijn route stuitten echter op meerdere obstakels. Allereerst liepen de kosten hoger op dan verwacht. Daarnaast waren er twijfels over de verwachte winstgevendheid van het project. Maar het grootste obstakel bleek het protest van burgers te zijn, die zich verzetten tegen de aanleg van een lint van betonnen hoogbouw door hun streek. Uiteindelijk besloot de regering-Schröder in 2000 het plan voor de bouw van de Transrapid-lijn Hamburg-Berlijn te annuleren, waarmee een streep werd gezet door de Duitse droom van een eigen magneetzweeftrein.

De toekomst van de Transrapid leek daarmee onzeker, totdat China zich aandiende als redder in nood. In China zagen ze wel potentieel in de Duitse magneetzweeftrein en gaven ze groen licht voor de bouw van een Transrapid-lijn in Shanghai. Sinds 2002 zoeft de Transrapid daar tussen de internationale luchthaven Pudong en het financiële district Lujiazui, een afstand van 35 kilometer die in slechts acht minuten wordt afgelegd. Deze succesvolle implementatie in China heeft aangetoond dat de technologie werkt en heeft de internationale interesse in de Transrapid nieuw leven ingeblazen.

Lees ook  Einde van een tijdperk: directe trein naar Zwitserland verdwijnt

Hoewel het project in Duitsland nooit van de grond kwam, heeft de Transrapid in Shanghai bewezen dat de technologie praktisch en haalbaar is. Deze magneetzweeftrein heeft sindsdien miljoenen passagiers veilig en snel vervoerd, wat het een interessant voorbeeld maakt voor andere landen die kampen met overvolle spoorwegnetten en de noodzaak voor duurzamer transport.

niet onopgemerkt

Ondertussen blijven de voordelen van de Transrapid niet onopgemerkt. De indrukwekkende prestaties in termen van snelheid, energie-efficiëntie en milieuvriendelijkheid hebben de aandacht van beleidsmakers en het publiek getrokken. In een tijd waarin duurzaamheid en efficiëntie steeds belangrijker worden, biedt de Transrapid een waardevol alternatief voor traditionele vervoersmethoden.

Met de hernieuwde aandacht voor de Transrapid in Duitsland komt ook de discussie over de noodzaak van investeringen in innovatieve infrastructuur terug op de agenda. De druk op het huidige spoorwegnet blijft toenemen, met alle problemen van vertragingen en uitval van dien. De technologie van de Transrapid kan een oplossing bieden voor deze problemen en tegelijkertijd bijdragen aan een duurzamer transportbeleid.

De steun voor de petitie om de Transrapid opnieuw te overwegen, laat zien dat er een breed draagvlak is voor deze technologie. Het succes in Shanghai dient als inspiratie en bewijst dat met de juiste investeringen en planning, de Transrapid ook in Duitsland een rol kan spelen in het moderniseren van het vervoer.

ABONNEMENT
Gerelateerde artikelen:
InnoTrans