Print Friendly, PDF & Email
Pitane Image

In de rechtbanken van Victoria is een aanzienlijke zaak aan het licht gekomen die de aandacht trekt van zowel de technologie- als de juridische wereld. Uber wordt beschuldigd van ernstig wangedrag, waaronder bedrijfsspionage en het hacken van systemen van concurrenten.

Het gaat om de aanklacht van Taxi Apps, het bedrijf achter de Australische taxi-applicatie GoCatch, tegen de wereldberoemde ritdeelgigant Uber. Deze rechtszaak, die momenteel wordt behandeld in het hooggerechtshof van Victoria, brengt ernstige beschuldigingen van illegale concurrentiepraktijken en bedrijfsspionage onder de aandacht.

The Guardian maakt melding dat volgens Taxi Apps Uber opzettelijk en met voorkennis zijn dienst UberX  heeft in Australië gelanceerd, ondanks dat dit in strijd was met lokale wetgeving, met als uitgesproken doel GoCatch uit de markt te drukken. De kern van de beschuldigingen omvat niet alleen het illegaal opereren van een ritdeeldienst maar strekt zich uit tot beschuldigingen van bedrijfsspionage en het hacken van systemen van concurrenten.

Interne e-mails van Uber, gepresenteerd door Michael Hodge KC, de advocaat van Taxi Apps, lijken deze beweringen te ondersteunen. Deze communicatie toont aan dat Uber medewerkers strategieën bespraken om onderzoek door de New South Wales Roads and Maritime Services te dwarsbomen. Zo werd er bijvoorbeeld gesproken over het activeren van een ‘kill switch’ om te voorkomen dat de autoriteiten toegang zouden krijgen tot gevraagde documenten, en het onterecht inroepen van privacywetgeving om tijd te rekken.

Een bijzonder punt van aandacht in deze rechtszaak is het gebruik van een spyware tool genaamd “Surfcam” door Uber. Dit hulpmiddel werd ingezet om gegevens van GoCatch chauffeurs te stelen, waaronder namen en telefoonnummers, waarna Uber deze chauffeurs actief benaderde zonder te onthullen hoe zij aan deze informatie waren gekomen.

Lees ook  Importtaksen: reactie op oneerlijke concurrentievoordelen Chinese auto's
(Tekst loopt door onder de foto)
Foto: Pitane Blue - Uber App

Taxi Apps, een Australische startup die de taxibestel-app GoCatch heeft ontwikkeld, heeft een verklaring van eis van 196 pagina's ingediend bij het Hooggerechtshof van de staat Victoria, waarin het beweert dat Uber in 2014 opzettelijk UberX illegaal heeft gelanceerd in Australië.

Deze zaak werpt een schaduw op de werkwijzen van Uber in zijn vroege jaren van expansie, waarbij het bedrijf naar verluidt niet terugschrok voor het toepassen van agressieve en mogelijk illegale tactieken om de concurrentie te overwinnen. Uber heeft de aanklachten tegengesproken en verklaard de zaak “krachtig” te zullen verdedigen.

De rechtbank zal ook de lancering van UberX in New South Wales in april 2014 beoordelen, een periode waarin peer-to-peer ridesharing nog niet wettelijk was toegestaan in de staat. Dit aspect van de zaak onderstreept de complexiteit van de regelgeving rondom nieuwe technologieën en de manier waarop bedrijven zoals Uber navigeren – en soms de grenzen opzoeken – van wat juridisch toelaatbaar is in hun streven naar marktdominantie.

De beschuldigingen tegen Uber zijn ernstig en roepen vragen op over de ethiek van zakelijke strategieën in de tech-industrie. Naarmate de rechtszaak vordert, zal deze ongetwijfeld meer inzicht bieden in de uitdagingen en conflicten die ontstaan wanneer innovatieve technologieën de gevestigde orde uitdagen.

ABONNEMENT
Gerelateerde artikelen:
Lees ook  Importtaksen: reactie op oneerlijke concurrentievoordelen Chinese auto's
Agendapakket