Print Friendly, PDF & Email
Toerisme

Ze begrijpt dat echte verandering ook een verschuiving in mentaliteit vereist.

Lydia Peeters, geboren en getogen in de deelgemeente van de stad Dilsen-Stokkem Lanklaar, is een gerespecteerde politica in België. Ze heeft een reputatie opgebouwd als fervent verdediger van mobiliteit en openbaar vervoer. Haar ambitie en vastberadenheid op dit gebied zijn opmerkelijk, maar de weg naar verbetering en groei is niet zonder uitdagingen. In dit artikel beschrijf ik vooral haar toewijding en de hindernissen die ze heeft overwonnen in haar streven naar een efficiënter, toegankelijker en milieuvriendelijker openbaar vervoerssysteem in België.

Peeters, lid van de liberale partij Open Vld, heeft een indrukwekkende carrière in de politiek, met diverse ministersposten op haar naam, waaronder het Ministerie van Mobiliteit en Openbare Werken. Ze is altijd een fervent pleitbezorger geweest voor de hervorming en modernisering van het Belgische openbaar vervoerssysteem. Ze erfde de politieke microbe van haar vader, die tussen 1982 en 1994 schepen was in Dilsen-Stokkem en gedurende korte tijd ook burgemeester. Lydia Peeters studeerde Rechten aan de Katholieke Universiteit Leuven, waarna ze als advocaat aan de slag ging aan de balie van Tongeren en Hasselt.

uitdagingen

Een van de grootste uitdagingen waar Peeters mee geconfronteerd werd, is de financiering. Openbaar vervoer is een kostbare zaak, vooral als het gaat om de introductie van nieuwe technologieën en infrastructuur. Peeters heeft hard gewerkt aan het verkrijgen van de nodige budgettaire steun, zowel op nationaal als Europees niveau. Haar vasthoudendheid in het pleiten voor de investering in openbaar vervoer heeft een aantal significante overwinningen opgeleverd, waaronder de goedkeuring van omvangrijke begrotingsplannen voor de modernisering van het Belgische spoorwegsysteem.

(Tekst loopt door onder de foto)
Passagierstrein in Antwerpen Centraal station

Als minister wil ze de komende jaren werken aan vlot, veilig en duurzaam verkeer voor alle weggebruikers.

Een andere uitdaging waar Peeters mee te maken heeft gehad, is de weerstand tegen verandering. Zowel van het publiek als van andere politici heeft ze tegenkanting ervaren, met argumenten variërend van economische bezorgdheid tot ongerustheid over het mogelijke ongemak dat grootschalige hervormingen met zich meebrengen. Peeters heeft deze weerstand echter omarmd als een mogelijkheid voor dialoog en onderwijs. Als Lydia zich ergens in vastbijt, dan gaat ze er 200% voor.  Ze heeft zich toegelegd op het benadrukken van de voordelen van duurzaam openbaar vervoer, zoals verbeterde luchtkwaliteit, verminderd verkeer en economische groei door het creëren van nieuwe banen.

Lees ook  Hyperloop innovatie: Delft team presenteert baanwissel voor snelste trein ter wereld

Peeters heeft ook de technologische uitdagingen van de digitalisering van het openbaar vervoer aangepakt. Ze heeft gestreden voor innovatieve oplossingen, zoals de implementatie van apps voor ticketverkoop en real-time informatie over het openbaar vervoer, en heeft daarmee de toegankelijkheid en het gebruiksgemak van het openbaar vervoer aanzienlijk verbeterd.

lokale politiek

Niet alleen in de landelijke politiek staat Peeters gekend als een ‘hardwerkende backbencher’ en als iemand die zich profileerde met dossiers inzake ruimtelijke ordening. In Dilsen-Stokkem is Lydia gekend als een volkse én degelijke en hardwerkende politica die dicht bij de mensen staat.  Ze werd vier keer verkozen als burgemeester. Open Vld werd in 2018, met net geen 35%, voor de vierde legislatuur op rij de grootste partij van Dilsen-Stokkem en won zelfs nog een zetel. Burgemeester Lydia Peeters rijfde zelf meer dan 2.500 voorkeurstemmen binnen.

De weg naar duurzaam en efficiënt openbaar vervoer is zeker geen makkelijke, maar Lydia Peeters heeft keer op keer bewezen dat ze niet terugschrikt voor een uitdaging. Haar toewijding en vastberadenheid hebben haar tot een belangrijke stem gemaakt in de strijd voor betere mobiliteit en openbaar vervoer in België. Onder Peeters leiding heeft België gestaag vooruitgang geboekt in de richting van een meer duurzaam en toegankelijk openbaar vervoerssysteem. Ze heeft onvermoeibaar gewerkt aan het bevorderen van samenwerking tussen openbare en private entiteiten om innovatieve en efficiënte oplossingen te ontwikkelen.

Daarnaast heeft Peeters gewerkt aan inclusiviteit in het openbaar vervoer, waarbij ze aandacht heeft besteed aan de behoeften van mensen met beperkte mobiliteit. Ze heeft verschillende initiatieven ondersteund om de toegankelijkheid van het openbaar vervoer te verbeteren, zoals de installatie van rolstoelvriendelijke bussen en trams en de verbetering van de toegankelijkheid van stations.

(Tekst loopt door onder de foto)
Minister Lydia Peeters

Ze begrijpt dat echte verandering ook een verschuiving in mentaliteit vereist. Daarom heeft ze zich ook sterk gericht op onderwijs en bewustwording, en heeft ze deelgenomen aan verschillende campagnes om het gebruik van het openbaar vervoer te promoten en de negatieve impact van overmatig autogebruik te belichten.

Een van de grootste prestaties van Peeters is het bevorderen van het gebruik van elektrische bussen in het Belgische openbaar vervoer. Dit was een bijzonder uitdagende onderneming, gezien de hoge kosten van elektrische voertuigen en de behoefte aan nieuwe infrastructuur om ze te ondersteunen. Maar met haar strategische leiderschap en overtuigende argumenten over de langetermijnvoordelen van elektrische bussen, heeft ze niet alleen een uitgebreid financieringsplan veiliggesteld, maar ook de publieke en politieke steun verworven die nodig was om dit doel te bereiken.

Lees ook  Terugblik: Lydia Peeters haalt 2,2 miljard euro investeringen naar Limburg

intermodaliteit

Ondanks de talrijke uitdagingen heeft Peeters ook gewerkt aan de integratie van verschillende vormen van vervoer. Dit houdt in dat reizigers gemakkelijk kunnen overstappen tussen treinen, bussen en trams met een enkel ticket of een gecentraliseerd betaalsysteem. Deze ‘intermodaliteit’, zoals ze het noemt, is een essentiële stap naar een echt efficiënt en gebruiksvriendelijk openbaar vervoerssysteem.

Een andere uitdaging die Peeters onvermoeibaar heeft aangepakt, is de kloof tussen stedelijk en landelijk openbaar vervoer. Ze heeft ervoor gezorgd dat investeringen en hervormingen niet alleen ten goede komen aan stadsbewoners, maar ook aan die in meer afgelegen en landelijke gebieden. Ze is van mening dat openbaar vervoer een recht is voor alle burgers, ongeacht waar ze wonen.

Ze heeft duidelijk gemaakt dat een robuust en efficiënt openbaar vervoerssysteem niet alleen de verkeersdruk verlicht en toegankelijkheid biedt voor alle burgers, maar ook de CO2-uitstoot aanzienlijk kan verminderen.

In het licht van de uitdagingen van de 21e eeuw, zoals de klimaatcrisis en de noodzaak tot een inclusievere samenleving, heeft Lydia Peeters laten zien dat vastberadenheid, visie en moed essentieel zijn in leiderschap. Haar werk heeft niet alleen bijgedragen aan een verbeterd openbaar vervoerssysteem in België, maar heeft ook aangetoond hoe politici een cruciale rol kunnen spelen in het aanpakken van grotere problemen.

Gerelateerde artikelen:
Agendapakket