DISPATCH

Een icoon van het Belgische openbaar vervoer slaat de laatste bladzijde om.

De gratis krant Metro, ooit het dagelijkse leesvoer voor pendelaars in treinen en trams, houdt op te bestaan. De Groep Rossel, eigenaar van het dagblad en tevens uitgever van gerenommeerde kranten zoals Le Soir, maakte dit sombere nieuws bekend. Het dagblad, dat zich grotendeels op de ‘Young Active Urbans’ focuste, is volgens Rossel financieel onhoudbaar geworden.

Sinds het vertrek van mede-aandeelhouder Mediahuis aan het einde van 2020, was Rossel de enige schipper aan het roer van dit mediafenomeen dat ooit dagelijks een oplage had van 788.000 en wekelijks meer dan 1,4 miljoen bezoeken genereerde op zijn websites Metrotime.be en Zita.be.

“Het economische model van Metro heeft onherstelbare schade opgelopen door de aanhoudende fasen van lockdowns en de grootschalige overgang naar thuiswerken,” legt de groep Rossel uit. “Onze distributie leunde zwaar op het openbaar vervoer, universiteitscampussen en bedrijven die onze krant ter beschikking stelden.”

(Tekst loopt door onder de foto)

De rol van Metro als gratis krant in het Belgische medialandschap mag niet worden onderschat. Het was vaak de eerste aanraking met nieuws voor jonge en actieve stedelingen, de zogenoemde ‘Young Active Urbans’, die tussen hun dagelijkse beslommeringen door snel de headlines wilden scannen. Door de verschuiving naar digitale nieuwsconsumptie en het afnemen van het woon-werkverkeer, in combinatie met de impact van de pandemie, is het klassieke model van een gratis krant in het openbaar vervoer zijn houdbaarheidsdatum gepasseerd.

Hoewel de papieren versie van Metro verdwijnt, houdt het merk niet volledig op te bestaan. Rossel, dat met name in Franstalig België actief is, bevestigde in een persbericht dat Metro online zal blijven functioneren tot 15 januari 2024. Maar het verlies van de fysieke krant symboliseert een definitief einde aan een tijdperk waarin pendelaars samen nieuws lazen, puzzels oplosten en cartoons bekeken terwijl ze naar hun bestemming werden gebracht.

Lees ook  Voetgangers krijgen vrij baan in Gentse binnenstad
Gerelateerde artikelen:
Chiron
Print Friendly, PDF & Email