"Jeg tror vi vil ha noen som er på nivå med Putin"

Uber forfalsket avtaler med Putins nærmeste allierte i et mislykket forsøk på å bryte seg inn på det russiske markedet, sa ICIJ. Dokumenter fra International Consortium of Investigative Journalists viser at Uber samarbeidet med en Kreml-bank og tilbød russiske oligarker aksjer.

Mens Uber kjempet mot lokale myndigheter og unngikk eller stilte spørsmål ved regler i vestlige demokratier, gikk noen ledere ekstraordinært langt for å utvide selskapets virksomhet i Russland, et av verdens mest attraktive, men likevel undertrykkende markeder på den tiden.

I Russland, ifølge dokumenter, Uber-innsidere har uttrykt bekymring for at en foreslått avtale med en russisk rådgiver kan bryte amerikanske lover mot bestikkelser. Et ni siders internt orienteringsdokument beskriver utfordringene den San Francisco-baserte giganten møtte i Russland, og taktikken for å overvinne dem. 

Uber sa at det måtte være "ikke-påtrengende gitt det nåværende geopolitiske klimaet". Et av dens "nøkkelmål" var å "bli en aktiv aktør i lovgivningsprosessen" ved å identifisere "nøkkelforretninger og politiske interessenter".

(Teksten fortsetter under bildet)

"temme bjørnen"

For å prøve å temme bjørnen ("temme bjørnen"), som et internt notat beskrevet, inngikk Uber avtaler med flere Putin-allierte, inkludert Grefs Sberbank investeringsselskapet LetterOne Holdings, eid av Putin-lojalistene Fridman og Petr Aven, og USM, et holdingselskap som deles av Russlands syvende rikeste person, Alisher Usmanov.

Les også  Hemmeligheten bak metro og knallblå taxi i Qatar

"Jeg tror vi vil ha noen som er på nivå med Putin," sa Ubers forretningssjef Emil Michael i en e-postutveksling med kolleger i 2014 om potensielle russiske investorer. En talsperson for Michael sa at han «ikke husker noen spesifikke referanser til at Uber ønsker en investor på linje med Putin». Selskapet har undersøkt alle investorer, sa han.

"Er det normal praksis for den største statsbanken i Den russiske føderasjonen å annonsere tjenester som potensielt er farlige for sivile?"

Russisk fagforening for taxisjåfører

Uber-Sberbank-alliansen gjorde russiske drosjesjåfører rasende. En taxiforening skrev et brev til den daværende russiske statsministeren Dmitrij Medvedev og sa at partnerskapet svekket konkurransen, kuttet arbeidernes lønn ved å underby prisene og brøt taxilover. De anklaget til og med Uber for skatteunndragelse og bestikkelser.

"Er det normal praksis for den største statsbanken i Den russiske føderasjonen å annonsere tjenester som potensielt er farlige for sivile?" spurte sjåførene i brevet. "Hvorfor tilbyr Sberbank de dyreste og mest kompliserte leie- og låneavtalene til andre og spesielt gunstige vilkår til Uber?"

E-poster viser at Uber-Sberbank-forholdet ble startet delvis av Plouffe, som møtte Gref under en sommertur til Russland i 2015. Under hele forholdet var Sberbank under sanksjoner fra USAs og EUs myndigheter, først foranlediget av Russlands ulovlig annektering av Krim i 2014.

I 2017 gikk Uber med på å slå sammen den russiske virksomheten sin med det russiske internettselskapet Yandex, som driver en turtjeneste, til et joint venture på 3,7 milliarder dollar kontrollert av Yandex. Siden den gang har Uber solgt en større del av eierandelen. Etter årets invasjon av Ukraina annonserte Uber planer om å kutte økonomiske bånd med Russland fullstendig.

Les også  Hemmeligheten bak metro og knallblå taxi i Qatar

Kilde: ICIJ

Les også: Det russiske teknologiselskapet Yandex fortsetter uten Uber

Relaterte artikler:
Utskriftsvennlig, PDF og e-post